У Неваді знайдено гігантського іхтіозавра. Довжина його тіла - 17 метрів, маса - 45 тонн

У Неваді знайдено гігантського іхтіозавра. Довжина його тіла - 17 метрів, маса - 45 тонн

Доктор Мартін Сандер, професор палеонтології хребетних у Боннському університеті та науковий співробітник Інституту динозаврів Музею природної історії Лос-Анджелеса, протягом тридцяти років вивчає гірський масив Fossil Hill Member у Неваді. У доісторичні часи тут знаходилося море, а 1998 року палеонтологи знайшли на цій ділянці перші залишки гігантської тварини, пише Natural Geographic.

Тоді з боку каньйону оголилися лише кілька хребців. Припустивши, що передня частина може бути прихована у камінні, вчені продовжили роботу, хоча повноцінні розкопки розпочалися лише у 2011 році.

Через кілька років було відкрито «продовження»: череп, що добре зберігся, передні кінцівки і область грудей. Гіганту дали ім'я Cymbospondylus youngorum, а тепер представлені результати його дослідження.

У нього було витягнуте тіло з хвостом і кінцівками, перетвореними на плавники. Виходячи з розміру черепа (2 метри) та знайдених фрагментів скелета, палеонтологи розрахували повні параметри копалини: маса близько 45 тонн, довжина — 17 метрів. Судячи з величини та форми зубів, Cymbospondylus youngorum міг полювати на їхтіозаврів меншого розміру, рибу та кальмарів.



Науці відомо багато тварин епохи динозаврів, але C. youngorum виділяється з кількох причин.

По-перше, свого часу цей цимбоспондил був найбільшою твариною на Землі — хоч на суші, хоч на морі. І взагалі це була перша гігантська істота в історії життя — динозаври та кити стали гігантами набагато пізніше.

По-друге, він з'явився 247 мільйонів років тому, у тріасовий період, приблизно через три мільйони років після того, як частина наземних рептилій пішла у воду і стала їхтіозаврами. І хоча за нашими стандартами три мільйони років звучить довго — це «напрочуд мало, щоб вирости до таких розмірів», — наголошує Сандер.



Еволюція сучасних китів йшла інакше. На думку дослідників, іхтіозаври мали початковий бум у розмірах, стаючи гігантами на ранніх етапах своєї еволюційної історії, тоді як китам потрібно набагато більше часу, щоб досягти своїх параметрів.
Морські тварини приходять до гігантизму по-різному.

Наприклад, вусаті кити втратили зуби і проціджують планктон через китовий вус, а гігантські кашалоти, що полюють на кальмарів, змогли їх зберегти. Але хоч би яку еволюційну доріжку обрала тварина, ясно одне: щоб стати по-справжньому великою, потрібно міцно зайняти екологічну нішу, яка непідвладна іншим. Так, Cymbospondylus youngorum харчувався амонітами та схожими на вугрів конодонтами. Ці копалини тварини рясно заповнили екологічну порожнечу, що виникла наприкінці пермського періоду.

Цікаво, що польові дослідження спонсорувалися місцевою пивоварною компанією, яка в лінійці навіть має пиво із зображенням іхтіозавру. Власники - сім'я Янг, і назва нововідкритого виду, C. youngorum (тобто цимбоспондил Янг) віддає їм данину поваги.
Залишки гігантського рибоящера увійшли до постійної експозиції Музею природної історії округу Лос-Анджелес. 

[{"ad_code":"","ad_pic":"assets\/uploads\/root\/images\/house1.jpg","date":"","active":"1","thumb":"","ad_link":""}]
Теги
Схожi
Американські вчені виявили новий механізм захисту ДНК людини від старіння
Наука і технології
Американські вчені виявили новий механізм захисту ДНК людини від старіння
Білок 53BP1 бере участь у механізмі захисту ДНК, здатному запобігти передчасному старінню організму, а також утворенню ракових клітин...
Компанію Google суд у Білорусі примусив виплатити штраф у $560 тисяч
Наука і технології
Компанію Google суд у Білорусі примусив виплатити штраф у $560 тисяч
Раніше, 6 січня, Французька національна комісія з інформатики та свобод також оштрафувала Google та Facebook...
Пацієнту у США вперше у світі пересадили серце тварини. Чи приживеться серце свині?
Наука і технології
Пацієнту у США вперше у світі пересадили серце тварини. Чи приживеться серце свині?
Лікарі кажуть, що це був єдиний шанс Девіда Беннета на виживання - без пересадки серця на нього чекала б неминуча смерть...
Вчені прогнозують, що до кінця XXI століття люди зможуть доживати до 130 років
Наука і технології
Вчені прогнозують, що до кінця XXI століття люди зможуть доживати до 130 років
Автор дослідження, доктор математики Лео Бельзіль вважає, що до 2100 року людству вдасться подолати рекорд максимальної тривалості життя, що становить 122 роки...
Новітній телескоп «Джеймс Вебб» успішно розкрив тепловий щит
Наука і технології
Новітній телескоп «Джеймс Вебб» успішно розкрив тепловий щит
У НАСА повідомили про успішне розкриття теплового щита у найновішого телескопа «Джеймс Вебб»...